18 de abril de 2010

“Grecia está revuelta”







La situación política en Grecia se encuentra muy agitada, a todos los niveles. La Hiedra ha hablado con Sotiris Kontogiannis, activista anticapitalista griego, sobre los recortes del gobierno, el papel de los sindicatos y la izquierda anticapitalista, entre otros temas.
Danos una idea de los ataques recientes del gobierno griego.

Grecia está revuelta. La ira contra las severas medidas de austeridad impuestas a la clase trabajadora por el gobierno ‘socialista’ del PASOK y la Unión Europea va en aumento.

El 5 de marzo, el Parlamento griego aprobó el plan de austeridad, el tercero en cinco meses desde las últimas elecciones. El objetivo es disminuir el déficit de este año en 16 millones de euros –una cantidad enorme para un país pequeño como Grecia, equivalente a un 4,5% del PIB.

El gobierno insiste en que no hay alternativa. Giorgos Papandreou, el primer ministro, declaró ante las cámaras de televisión que las arcas del estado estaban vacías. Hace dos años hubo movilizaciones muy grandes contra la reforma de las pensiones, incluyendo una ocupación del Banco Central, que paralizó todas las transacciones financieras. Pero la oleada de huelgas llegó a un abrupto final cuando el plan fue transformado en ley por el parlamento. La misma tarde se reunieron los líderes sindicales y decidieron que ahora, en vista de la decisión del parlamento, cualquier otra acción sería inútil.

Ahora las cosas parecen muy diferentes. El parlamento aprobó el plan de austeridad, pero en vez de señalar el final de las movilizaciones la decisión desató una nueva ola de huelgas: el mismo día los trabajadores de la tienda Nacional de la Estampa ocuparon la imprenta a fin de impedir la publicación oficial de la nueva ley en el Boletín del Gobierno. Según la Constitución, para ser válida una ley debe ser publicada en el Boletín del Gobierno.

El mismo día, los trabajadores despedidos de la compañía Olympic Airways, la compañía aérea nacional griega ahora privatizada, ocuparon la Oficina General de Contabilidad. Al mismo tiempo, los trabajadores de Lanaras, una empresa textil que quebró hace un año, ocupaban dos bancos en Komotini, ciudad en el norte de Grecia. Y estos son sólo la punta del iceberg.

Los empleados de los tribunales han decidido abstenerse de su trabajo durante dos horas cada día –una decisión que, en efecto, equivale prácticamente al bloqueo de los tribunales–. Los trabajadores del consejo local decidieron cerrar la empresa de deshechos. Los empleados de Lamprakis Press, una de los editoras de noticias de mayor prestigio en Grecia, dejaron de trabajar durante 24 horas contra los despidos. Los trabajadores de la DEH –la ahora semipública compañía de electricidad– se pusieron en huelga durante dos días, el 16 y 17 de marzo. Esta huelga provocó una grave escasez de energía en toda Grecia.

Por supuesto, nadie puede predecir lo que va a pasar en las próximas semanas y meses venideros. Pero el papel de la izquierda no es predecir el futuro, sino tratar de conformar el futuro. Hasta dónde llegará el movimiento y qué podrá lograr dependerá de la izquierda –y especialmente de la izquierda anticapitalista que, aunque pequeña en términos electorales, ha desempeñado un papel crucial en los acontecimientos de las últimas semanas.
¿Cuál es el trasfondo de la crisis en Grecia?

Los hechos son bien conocidos: el déficit se ha disparado sin control y el año pasado terminó en el 12,8% del PIB. La deuda pública ha subido a más del 120% del PIB. Para financiar este enorme déficit el gobierno está obligado a pagar más y más intereses a los banqueros, lo que aumenta aún más el déficit y la deuda.

Las cosas se pusieron aún peor para el gobierno griego cuando Fitch y Standard & Poor, dos de las tres grandes agencias de calificación, rebajaron de ‘A-‘ a ‘B+’ la deuda griega. Si Moody's, la tercera agencia de calificación, también rebaja a Grecia, entonces el gobierno prácticamente no podrá pedir más prestado: el Banco Central Europeo (BCE) ha anunciado que dejará de aceptar bonos con calificación inferior a ‘A’ como garantía a finales de año.

Los banqueros han hecho fortuna con el Estado griego. Están comprando bonos griegos a un interés de más del 6% con el dinero que obtienen del BCE a tasas cercanas al 0% y los bonos que han comprado como garantía. El gobierno está hablando de ‘especuladores’. Pero nunca los ha identificado entre los banqueros griegos –nunca ha dicho que los que se están aprovechando de la especulación de la deuda son los banqueros–. El plan de austeridad simplemente trata de obtener esta cantidad enorme de dinero de los trabajadores y los pobres.

¿Por qué el déficit está fuera de control? El gobierno y los medios de comunicación están echando la culpa a la ‘corrupción’. Y cuando hablan de corrupción no se refieren a la corrupción de la clase alta, los escándalos que sacudieron a Grecia en los últimos años; están diciendo que nosotros –la gente común, los trabajadores del sector público, las personas mayores y los enfermos que reciben una pensión anticipada, los plomeros y los electricistas en los barrios que luchan por ganarse la vida– somos los corruptos.

Pero la situación actual no es ni el producto de los especuladores, ni de la corrupción. La verdadera causa es la crisis internacional que ha golpeado al capitalismo en todo el mundo hace dos años. Hace algunos meses los medios de comunicación financieros hablaban de ‘brotes verdes’ y ‘atisbos de esperanza’. El caso griego muestra ahora cómo todas estas predicciones estaban fuera de lugar.

Los gobiernos y los bancos centrales inyectaron 14 billones de dólares a ‘los mercados’ en las postrimerías del colapso de Lehman Brothers con el fin de salvar al sistema bancario. Los bancos se salvaron, pero ahora el sistema se enfrenta a otra amenaza mucho más grande: el colapso de países soberanos. El Estado griego debe más de 300 millones de euros a los banqueros internacionales. Si se va a la quiebra, las consecuencias serán enormes. Lehman Brothers sería como una broma en comparación a Grecia.

Grecia no es ni mucho menos un caso aislado. Si rastreamos las raíces del problema, creo, tenemos que volver a los escritos de Karl Marx. Marx había predicho que el capitalismo terminaría en tal lío debido a lo que él llamaba “la tendencia decreciente de la tasa de beneficios”. Dijo que el capitalismo está constantemente socavando la capacidad del sistema para producir beneficios. Tarde o temprano llega un momento en que los beneficios esperados son tan pequeños que los capitalistas dejan de invertir –conduciendo de esta manera al conjunto de la economía en una espiral de recesión–. El capitalismo moderno ha llegado a este punto hace varios años, pero el problema podría estar ocultado bajo la enorme expansión de la deuda. Alemania, que ahora está presionando en contra de cualquier plan de rescate de Grecia, no es sólo la fábrica de Europa, sino también la banca de Europa. Los beneficios obtenidos por la industria alemana, demasiado pequeños como para iniciar un nuevo ciclo de inversión, terminaron como depósitos en los bancos y a través de ellos en forma de préstamos a países como Grecia, Portugal y el Estado español, en los que se utilizaron para la compra de más productos alemanes. Era un círculo vicioso que acabó en enormes desequilibrios: enormes excedentes de un lado y un déficit igualmente enorme del otro.

Chris Harman describió, hace algunos años, la economía capitalista como un manicomio. Creo que hoy está totalmente justificada. Si se deja sólo por un momento fuera de la foto el factor ‘dinero’, lo que la industria alemana ha estado haciendo todos estos años es repartir sus productos a los capitalistas de los países más pobres para nada –y asumir que en algún momento en el futuro los trabajadores en estos países podrían producir suficientes productos para compensarles por estos regalos. Pero nadie se preguntó cómo demonios se puede hacer esto.

Ahora el juego se termina y los banqueros están pidiendo su dinero. Y puesto que los capitalistas de los países más pobres no pagarán –y probablemente no podrán pagar– lo que deben, los banqueros y los gobiernos están tratando de imponer el proyecto de ley sobre los trabajadores.
¿Qué diferencia ha supuesto que el PASOK esté en el gobierno? ¿Cómo ha actuado?

PASOK ganó las elecciones en octubre con la promesa de una salida suave de la crisis. Durante las elecciones, la Nueva Democracia (ND), partido conservador de Kostas Karamanlis, habló de los sacrificios. “Quiero ser franco”, dijo. “No hay otra alternativa. Si queremos sobrevivir tenemos que implementar un programa de austeridad severo.” Nueva Democracia obtuvo en consecuencia su peor resultado electoral jamás. PASOK ganó las por goleada.

Tan pronto como entró en la oficina del PASOK, Giorgos Papakonstantinou, el ministro de Finanzas, ‘descubrió’ la situación desesperada en la que nuestro país se encontraba. Acusó a los conservadores de falsificación de datos y ocultar el enorme déficit, que según los conservadores se encontraba a casi la mitad de su tamaño real. Y entonces el PASOK empezó a decir las mismas cosas que los conservadores habían dicho: no hay alternativa, tenemos que hacer sacrificios, etc. Naturalmente, la gente se siente engañada.

Algunas personas en la izquierda creen que no hay diferencia alguna entre el PASOK y ND. Pero esto es simplemente erróneo. Por supuesto, no hay ninguna diferencia real en la forma en que gobiernan. Pero la base del PASOK, sus miembros, sus amigos y sus votantes son muy diferentes de los miembros, los amigos y los votantes de ND. PASOK es un partido socialdemócrata. Su base es la clase obrera organizada. El PASOK controla todos los cargos importantes de la burocracia sindical. Su capacidad de influencia y control de la clase obrera son incomparablemente mayores que los de ND. Como tantas otras veces en la historia, la clase dominante en Grecia se apoya hoy en la socialdemocracia para salir del atolladero. PASOK ha aceptado con orgullo la misión.

Pero el resultado está aún por ver. El control sobre la clase trabajadora del que goza el PASOK es muy limitado y los ataques lo están socavando aún más. Hace nueve años el gobierno del PASOK de Kostas Simitis se vio obligado a retroceder y abandonar una ambiciosa reforma de las pensiones tras una huelga general que vio a cientos de miles de trabajadores inundando las calles del centro de Atenas. Ni el gobierno ni la burocracia sindical fueron capaces de detener al movimiento.
¿Cuál es el papel de la burocracia sindical?

Hay una larga tradición de militancia de los trabajadores en Grecia. Cada año tenemos, tradicionalmente, una o dos huelgas generales. Pero sería erróneo pensar que la burocracia sindical es diferente en Grecia, más militante, más de izquierdas o simplemente mejor. Nada de eso.

La ola de huelgas contra los planes de austeridad se inició con una huelga no oficial ‘general’ el 17 de diciembre. Una huelga que fue iniciada por los sindicatos de maestros y denunciada tanto por GSEE como por ADEDY, las confederaciones de trabajadores del sector privado y público, respectivamente. La presión de esta huelga, que logró movilizar a cientos de miles de trabajadores, obligó a la dirección de ADEDY a declarar una huelga de 24 horas en el sector público el 10 de febrero. Los dirigentes de la GSEE, vergonzosamente, ignoraron las llamadas a convocar también una huelga en el sector privado el mismo día. Peor aún, a fin de calmar la ira y la división del movimiento, llamaron a una huelga general por separado el 24 de febrero.

Pero el truco les salió mal. En lugar de simplemente denunciar a la dirección de la GSEE, los sindicatos del sector público comenzaron a presionar a la dirección de ADEDY para que convocase también una huelga en el sector público el 24 de febrero. Los dirigentes de ADEDY se vieron obligados a ceder. Unos 2,5 millones de trabajadores se declararon en huelga ese día. Este éxito obligó a los dirigentes de ADEDY y GSEE a convocar una reunión de emergencia ante el Parlamento el 5 de marzo –el día en el que se sometería a votación si el plan de austeridad se convertía en ley– y por una nueva huelga general el 11 de de marzo.

El gobierno está haciendo todo lo posible para detener las movilizaciones. Y la clase dominante utilizará todos los medios a su alcance para ayudar al gobierno: los conservadores están apoyando el plan de austeridad. LAOS, el partido de la extrema derecha, está apoyando el plan de austeridad. Y también los medios de comunicación –algunos directamente, otros indirectamente.

La burocracia sindical, en lugar de organizar la resistencia, está tratando de desviar la ira. GSEE tuvo su conferencia anual en estos días: hubo un montón de discusiones, pero sin un plan de movilización. La conferencia propiamente dicha se llevó a cabo en Calcídica, un balneario a unos 600 kilómetros de Atenas. Giannis Panagopoulos, el líder de la GSEE, declaró abiertamente que la Confederación va a apoyar las medidas del gobierno que considera que están en la “dirección correcta".
¿Cuál es el estado de la izquierda anticapitalista en Grecia, y qué papel ha jugado?

Existe tradicionalmente una potente izquierda en Grecia. Hay dos partidos de izquierda muy grandes, el Partido Comunista (KKE) y la Coalición de Izquierda (SYN).
El Partido Comunista parece ser muy militante. Pero al mismo tiempo está muy aislados y es muy hostil, no sólo a los líderes de los otros partidos, sino también a los trabajadores que están cerca de PASOK, SYN, la izquierda anticapitalista o los anarquistas.

En todas las grandes manifestaciones el KKE hace su propia manifestación independiente, lejos del lugar donde los sindicatos oficiales se reúnen. No quieren tener ningún contacto con los sectores ‘atrasados’ de la clase trabajadora. En realidad esto es sólo una estrategia dirigida a tratar de impedir que la militancia entre en contacto con la masa de los trabajadores. En las últimas elecciones el KKE perdió tanto en votos como en puntos porcentuales, a pesar de la enorme crisis del sistema. Durante la rebelión en diciembre de 2008 los dirigentes del KKE se identificaron con el gobierno conservador, denunciando a los estudiantes y a los trabajadores que se manifestaban y luchaban contra la policía en las calles como ‘agente provocador’.

SYN parece ser muy radical. Durante la rebelión de diciembre, los políticos de SYN fueron los únicos que trataron de defender a los jóvenes que ocupaban sus escuelas y universidades y atacaban a las estaciones de policía y a los bancos. En los últimos años se ha formado una coalición más grande, llamada SYRIZA, atrayendo a varias organizaciones de la ex izquierda radical mucho más pequeñas que ella. Hace dos años SYRIZA estaba recibiendo hasta un 18% en las encuestas –un gran éxito para un partido que justo había logrado superar la barrera del 3% y entrar en el parlamento en las elecciones de 2004.

Sin embargo, su radicalismo está restringido a las palabras. En diciembre de 2008 SYRIZA defendió a los jóvenes en las calles, pero no a la propia rebelión. Exigió a los gobiernos y a la sociedad ‘comprender’ a estos niños, pues su causa y su ira estaban justificadas. Pero no trató de ampliar el movimiento. La prueba fundamental fue la huelga general convocada mucho antes por los sindicatos para el 8 de diciembre. El gobierno pidió a los líderes sindicales cancelar la manifestación en el centro de Atenas, con la excusa de que le daría a los ‘anarquistas’ la posibilidad de quemar Atenas. En realidad lo que el gobierno quería era evitar la confluencia de la rebelión en las calles con el movimiento de los trabajadores. Como era de esperar, los burócratas sindicales asintieron. Lamentablemente, la dirección de SYRIZA también claudicó. En las últimas elecciones SYRIZA logró obtener un 4,6% de los votos. Desde entonces, ha estado sumido en batallas y divisiones internas con el ala derecha, dando apoyo casi abiertamente al gobierno.

Pero la manifestación en diciembre de 2008 tuvo lugar de todos modos. Y la razón es la existencia en Grecia de una potente izquierda de la izquierda, una corriente que surgió de la radicalización de la década de 1970 y que ningún gobierno ha sido capaz, hasta ahora, de suprimir. Como he dicho antes, esta ‘izquierda de la izquierda’ ha jugado un papel crucial en la oleada de huelgas que se está desarrollando en estos días en Grecia.

En términos electorales, la izquierda anticapitalista es muy débil. Nos las arreglamos para presentarnos a las elecciones juntos por primera vez el año pasado, y sólo obtuvo unos 25.000 votos. Pero en la sociedad, en las universidades y los sindicatos, en los movimientos contra la guerra y el racismo tenemos mucha fuerza.
ANTARSYA (un acrónimo que significa la ‘Izquierda Anticapitalista de Cooperación para el Derrocamiento’, pero al mismo tiempo suena como la palabra ‘rebelión’ en griego) se formó después de la rebelión de diciembre. Se trata de una coalición que reúne a varias organizaciones de extrema izquierda, con miles de activistas independientes. La primera asamblea general en Atenas en enero de 2009 fue atendida por unas 3.500 personas. Fueron los sindicatos y los lugares de trabajo donde la izquierda anticapitalista tiene fuerza los que decidieron hacer la primera huelga general el 17 de diciembre contra las medidas de austeridad –la huelga no oficial organizada desde abajo que obligó a la burocracia a la acción.

Contrariamente a la estrategia del Partido Comunista, la izquierda anticapitalista está tratando de funcionar como nexo entre el sector más militante de la clase obrera y la masa de los trabajadores que pudieran tener todavía demasiado miedo a pasar a la acción o que tienen aún ilusiones depositadas en el gobierno y la Unión Europea. SEK, el Partido Socialista Griego de los Trabajadores, ha trabajado duro para la formación de ANTARSYA. Y estamos luchando duro contra todo intento de aislar a la ‘vanguardia’ del resto de la clase trabajadora o de dividir a la clase obrera, poniendo a los trabajadores griegos contra los inmigrantes, o al sector privado contra el sector público, o a los presuntos ‘especialistas’ privilegiados y muy bien pagados contra los pobres.

SEK ha sido la columna vertebral de la Stop the War Coalition, el elemento más importante del movimiento contra la guerra en Grecia. Ahora estamos muy activos en los Estados Unidos contra el racismo y la amenaza fascista. Cientos de inmigrantes procedentes de África y Asia se manifestaron en nuestro bloque con nuestros carteles y pancartas en la manifestación del 24 de diciembre.
¿Cuáles son sus expectativas para los próximos meses?

La clase dominante y el gobierno van a intensificar sus ataques contra la clase trabajadora. El programa de austeridad que están tratando de poner en práctica sólo puede ser comparado con el programa que Margaret Thatcher impuesto a la clase trabajadora británica en la década de 1980. Miles de pequeños negocios se van a la quiebra y decenas de miles de trabajadores serán despedidos. Deutsche Bank estima que el desempleo se duplicará durante este año en Grecia.

Si estas previsiones se cumplen o no depende sólo de la resistencia que se encuentren. Por nuestra parte hacemos todo lo posible para que pierdan.

Ellos están diciendo que no hay dinero. Pero hay un montón de dinero. Grecia está gastando el 4,5% de su PIB cada año para ‘defensa’. Esta es exactamente la cantidad que el gobierno está tratando de conseguir con su plan de austeridad. ¿Por qué no recortar el presupuesto de defensa?

Según el presupuesto, el gobierno va a entregar casi 13 millones de dólares este año a los banqueros sólo en intereses. Pero estos son los mismos bancos que el gobierno acusa de especular contra nuestra economía ‘nacional’. El tamaño del escándalo fue expuesto hace una semana cuando se reveló que uno de los ‘especuladores’ que había acumulado millones a través del comercio en credit default swaps griegos –en realidad, apostando a que el Estado griego se iría a la quiebra– era el Postbank, ¡un Banco del Estado! ¿Por qué no simplemente dejar de pagar intereses a estos chantajistas y sus beneficiarios? Si lo hiciéramos habría un montón de dinero para los hospitales y para las pensiones y un aumento salarial en el sector público.

El gobierno ha declarado la guerra contra la ‘evasión fiscal’. Los impuestos directos de ingresos ascienden sólo al 7,7% del PIB en Grecia, casi un 5% inferior a la media europea. La nueva ley tasará a cientos de miles de trabajadores y pensionistas que eran (con razón) considerados demasiado pobres para pagar ningún impuesto hasta ahora. Sin embargo, los armadores –Grecia tiene la flota comercial más grande del mundo– seguirán estando exentos del pago de impuestos. El derecho al 0% de impuestos se estableció en 1967 por la Junta de los Coroneles que gobernaba Grecia en esa época y que ningún gobierno ni siquiera ha tratado de reformar. Gravar a los ricos sería una alternativa realista al programa de Thatcher de nuestro gobierno ‘socialista’.

Esto no va a ser una batalla fácil. Y tampoco será corta. Seguiremos luchando día a día contra todos los intentos que hacen para hacernos pagar por sus crisis. Y al mismo tiempo vamos a tratar de construir una fuerte alternativa anticapitalista, un ANTARSY fuerte y una potente SEK en su interior con el fin de estar preparados para los grandes momentos de la historia que, sin duda, se están acercando.
En Lucha